Sábado, 25 de Septiembre de 2021

Nunca debimos ir a Afganistán (II)

Viernes, 3 de Septiembre de 2021

En la primera entrega, me referí a los fracasos continuados del imperio británico por controlar Afganistán y la manera, ciertamente errónea, en que Estados Unidos intervino apoyando a los integristas islámicos en los años setenta y ochenta siguiendo el criterio de Brzezinski.  También señalé como el PNAC anunciaba una cadena de intervenciones armadas en el planeta, en teoría, para favorecer la hegemonía americana, pero, en la práctica, más vinculadas a intereses de determinados lobbies.  El documento fundacional del PNAC señalaba acertadamente que el pueblo americano no tenía ningún deseo de entrar en esos conflictos, pero que un nuevo Pearl Harbor podía cambiar la situación.  Ese Pearl Harbor llegó ciertamente el 11-S, una sucesión de atentados terroristas que se relacionaron precisamente con uno de “nuestros hombres en Afganistán”: Osama bin Laden.  Invadir Afganistán, sin duda, se había colocado al alcance de la mano.    

Así, en el año 2001, comenzó la guerra de Afganistán.  La invasión de esta nación asiática por Estados Unidos y sus aliados fue justificada como un intento de capturar a Osama Bin Laden, señalado como culpable de los atentados del 11-S.  Con anterioridad, el gobierno afgano de los taliban se había mostrado dispuesto a arrestar y entregar a Bin Laden a Estados Unidos, pero sólo si se le proporcionaban alguna pruebas de que había sido el autor de los atentados del 11-S.  Puede desagradar la condición, pero resulta absolutamente razonable y conforme al derecho internacional en materia de extradición.  El gobierno de Estados Unidos se negó a entregar esas pruebas al gobierno de Afganistán y calificó sus escrúpulos legales como una mera maniobra dilatoria para no entregar a Bin Laden. 

A pesar de que la negativa de los taliban a entregar a Bin Laden fue el argumento utilizado para justificar la invasión de Afganistán, diferentes fuentes apuntaron a que la causa real se encontraba en la negativa de los taliban a permitir que la compañía americana Unocal Corporation construyera un oleoducto en suelo afgano de mil ochocientos kilómetros de longitud y con una capacidad de transporte de un millón de barriles al día.   El oleoducto costaría dos mil quinientos millones de dólares y permitiría arrancar a Rusia y a Irán la excelente posición de que disfrutaban en el transporte de petróleo desde Turkmenistán hasta el Golfo pérsico.  El oleoducto, finalmente, comenzó a tenderse en 2018 una vez que los taliban aceptaron su establecimiento.

Naturalmente, la invasión vino precedida de una machacona propaganda que insistía en que se iba a hacer justicia por los atentados del 11-S y además se acabaría con el gobierno bárbaro de los taliban que, por ejemplo, oprimía a las mujeres.  Que los otrora freedom fighters de Afganistán semejantes a los Padres fundadores se hubieran convertido en terroristas opresores de las mujeres no parece que llamara mucho la atención en Occidente, pero en otras partes del mundo fue contemplado como un ejercicio descarnado de hipocresía encaminado a justificar una invasión carente de justificación alguna.

Al producirse la invasión de Afganistán, como en episodios históricos previos, el gobierno taliban se vio obligado a abandonar la capital Kabul en medio de intensos bombardeos, pero no se rindió.  Por añadidura, Bin Laden no apareció por ninguna parte rumoreándose que había huido a Pakistán.

En el año 2002, el ejército americano lanzó la Operación Anaconda contra los taliban mientras el gobierno de Estados Unidos ya estaba planeando la invasión de Irak.  En el año 2003, el presidente Bush anunció que la guerra de Afganistán había concluido y que la NATO – bien lejos de su escenario habitual en Europa central y del este – se ocuparía de la pacificación del país.  En su momento de mayor relevancia, contó con un ejército de 130.000 efectivos procedentes de 50 países incluida España.  El escenario quedaba abierto para la invasión de Irak en busca de unas armas de destrucción masiva que nunca aparecieron.

En 2004, los afganos votaron una nueva constitución lo que podía dar la impresión de que la guerra había llevado la democracia y la libertad a Asia central.  La realidad es que los taliban seguían resistiendo a las fuerzas extranjeras de ocupación con el mismo encarnizamiento al menos como habían hecho contra los soviéticos.  Para ellos, eran invasores extranjeros exactamente igual.   

En 2005, el presidente Bush y el presidente afgano Karzai firmaron un acuerdo que permitía a las tropas americanas el libre acceso a las dependencias militares afganas. Los resultados fueron decepcionantes.  Un ataque aéreo americano en 2006 contra Damadola en Pakistán no logró dar muerte a un solo miembros de Al Qaeda mientras que los taliban se mostraban irreductibles.  A pesar del aumento de las operaciones militares y de una represión que muchas veces se reveló más dura que inteligente, la violencia se incrementó en Afganistán con unos taliban que se mostraban imposibles de vencer.  De hecho, poco a poco, se fue descubriendo que el uso de sobornos, de tortura y de asesinatos no estaba asentando el nuevo régimen frente a los taliban.  Cuando Bush salió de la Casa Blanca, Afganistán no sólo no era una guerra ganada como había pretendido años atrás sino que se estaba revelando como un conflicto del que resultaba imposible que Estados Unidos no saliera derrotado.

En 2009, Barck Obama llegó a la presidencia de Estados Unidos.  El nuevo presidente envió otros 17.000 soldados a Afganistán en abril y prometió enviar a otros 30.000 en diciembre.  Igualmente nombró al general McChrystal como nuevo comandante militar.  Los afganos reeligieron a Karzai en medio de acusaciones de fraude electoral. 

En 2010, la NATO aceptó enviar más tropas a Afganistán para combatir a los taliban si bien prometió que en 2014 entregaría la defensa a los afganos.  El general McChrystal fue sustituido por el general David Petraeus mientras las elecciones parlamentarias de Afghanistán quedaban salpicadas por las acusaciones de fraude.  Por supuesto, en Occidente, se nos insistía en que los sucesivos generales americanos eran excelentes militares que estaban acabando la guerra, pero la realidad era muy diferente.

En 2011, se proclamó la muerte de Osama bin Laden a manos de Fuerzas especiales americanas.  El por qué no se optó mejor por capturarlo, interrogarlo y juzgarlo es uno de esos enigmas que, seguramente, nunca tendrá respuesta. Tras una década de combates, el gobierno americano anunció conversaciones de paz con los taliban.

En 2012, a pesar de los anuncios de retirada de tropas llevados a cabo por Obama, los taliban interrumpieron las conversaciones de paz en la convicción de que, finalmente, ganarían la guerra.  

En 2013, al reducirse el papel de las fuerzas americanas al entrenamiento y el apoyo, los taliban reiniciaron las conversaciones de paz.  A esas alturas, la influencia de los taliban ya era mayor que la de Karzai.  La situación recordaba extraordinariamente la de la guerra de Vietnam.

En 2014, Obama anunció la retirada final de tropas americanas de Afganistán, pero lo cierto es que permanecieron en suelo afgano cerca de diez mil efectivos supuestamente en tareas de entrenamiento de tropas afganas.

En 2016, el Departamento de defensa solicitó fondos para las tropas americanas en Afganistán así como otros destinados al entrenamiento y equipamiento de las fuerzas contrarias a Al – Assad en Siria.  Al año siguiente, el Departamento de Defensa solicitó cincuenta y ocho mil ochocientos millones de dólares para llevar a cabo la operación Centinela de la libertad en Afganistán y la Operación Resolución inherente en Iraq.  Ambas guerras seguían vivas y Estados Unidos perdía ambas de manera escandalosa aunque la mayoría de Occidente no era consciente de ello.  Ese mismo año de 2017, el gobierno de Estados Unidos dejó de dar la cifra de soldados que tenía en Afganistán seguramente para retardar que se sacaran conclusiones ineludibles.

En 2018, en un intento de doblegar a una resistencia taliban que estaba reconquistando Afganistán palmo a palmo, las fuerzas americanas lanzaron más bombas y explosivos que en ningún otro año de la guerra.

En 2019, Estados Unidos volvió a superar el record de bombardeos en Afganistán, pero la resistencia taliban continuó recuperando territorio afgano de manos americanas.  De manera bastante realista, el presidente Trump inició nuevas conversaciones con los taliban para alcanzar un acuerdo de paz mientras se retrasaba el resultado de las elecciones afganas de 2019.

En 2020, Estados Unidos y los taliban firmaron un acuerdo de paz que equivalía a reconocer la victoria de estos últimos tras casi veinte años de guerra.  No debió ser un trago agradable para el presidente Trump, pero hay que decir en honor a la verdad que no existían otras salidas y que era un paso que tenía que haberse dado tiempo antes.   

En 2021, finalmente, el presidente Biden anunció la retirada definitiva de Afganistán y, de manera inevitable, ha quedado de manifiesto la derrota de Estados Unidos en la guerra más prolongada de su Historia.  El coste de ese fracaso no ha sido pequeño.  De hecho, la victoria de los taliban en la guerra de Afganistán ha ido unida a cifras de pérdidas humanas nada desdeñables que superan en su conjunto las ciento treinta mil muertes.  De ellas, cuatro mil son de soldados americanos y aliados y contratistas civiles; 62.000 pertenecen a las fuerzas armadas afganas, 31.000 han sido civiles afganos y una cifra posiblemente superior corresponde a los taliban.   No se trata de un pequeño tributo para una nación de treinta millones de habitantes.

A estas cifras humanas hay que sumar que el coste del tratamiento de los veteranos de guerra durante los próximos cuarenta años superará el trillón de dólares.  Por añadidura, los americanos afectados por daños cerebrales traumáticos en Afganistán e Iraq rozan la cifra de 350.000.  Súmese que cada día casi veinte veteranos de Afganistán e Iraq se suicidan hasta tal punto que el 62 por ciento de los veteranos de estas guerras conoce a algún compañero que se ha suicidado. De hecho, los veteranos de ambas guerras consideran que el suicidio es el problema principal.

Aunque las familias americanas no han sentido el impacto de la guerra de Afganistán de manera semejante a Vietnam al no existir el reclutamiento ni impuestos directos relacionados con ella, lo cierto es que las guerras orientales se han traducido en el pago añadido de 453.000 millones de dólares de deuda pública.

De hecho, Afganistán ha sido la guerra más cara de la Historia de los Estados Unidos con la excepción de la Segunda guerra mundial que costó 4.1 trillones de dólares actualizados.     La guerra de Afganistán - la más larga de la Historia de Estados Unidos - ha costado desde 2001 hasta 2020 novecientos setenta y ocho mil millones de dólares.  La cifra del coste de la guerra de Afganistán podría ser incluso mayor si se tienen en cuenta los costes presupuestarios del Departamento de defensa y del Departamento de asuntos de los veteranos.  Así junto a los novecientos ochenta mil millones de dólares ya mencionados, el gasto en defensa aumentó de 343.000 millones en el año 2000 a 633.000 millones en el 2020.  De manera semejante, el departamento de asuntos de veteranos aumentó su presupuesto en ciento setenta y cinco mil millones de dólares en el mismo período.  Ambas cifras se relacionan también con la guerra de Irak.  

No cabe duda de que el inmenso desastre de esta guerra no puede minimizarse y mucho menos pueden quedar sus lecciones reducidas al hecho de que los musulmanes maltratan a las mujeres.  Sin embargo, de las lecciones de esta guerra me ocuparé en la próxima entrega.

CONTINUARÁ

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